SpaceX otrzymało kontrakt na przeprowadzenie misji Jason-CS/Sentinel-6A


SpaceX otrzymało kontrakt na wyniesienie w kosmos satelity Jason-CS/Sentinel-6A. Obecnie misja planowana jest na listopad 2020 roku. Rakieta Falcon 9 wystartuje z platformy SLC-4E w Vandenberg Air Force Base, w Kalifornii. Całkowity koszt, jaki poniesie NASA, szacowany jest na 97 milionów dolarów, wliczając w to wystrzelenie rakiety. Kontrakt na budowę satelity otrzymała firma Airbus Defence and Space. Główny instrument – radiowysokościomierz – zostanie dostarczony przez Thales Alenia Space.

Misja Sentinel-6A, znana również jako Jason Continuity of Service (Jason-CS), jest wspólnym przedsięwzięciem NASA, Narodowej Administracji ds. Oceanów i Atmosfery (NOAA – National Oceanic and Atmospheric Administration), Europejskiej Agencji Kosmicznej i Europejskiej Organizacji Eksploatacji Satelitów Meteorologicznych (EUMETSAT – European Organisation for the Exploitation of Meteorological Satellites). Instrumenty, które będą częścią satelity, będą odpowiedzialne m.in. za pomiar poziomu wody w oceanach i topografii ich powierzchni, co pozwoli na kontynuację pomiarów zapoczątkowanych w 1992 roku przez satelity Topography Experiment (TOPEX)/Poseidon, następnie Jason-1, Jason-2 oraz Jason-3.

Dodatkowym zadaniem satelity będzie tworzenie pionowego profilu temperatury atmosfery, wykorzystując techniki meteorologii geopozycyjnej (okultację radiową). Pozwoli to na uzyskanie danych odnośnie zmian temperatury w troposferze i stratosferze, co pomoże przy tworzeniu numerycznych prognoz pogody.

Pomiary będą wykonywane w dziesięciodniowych cyklach. Pozwoli to na mapowanie do 95% powierzchni oceanów i śledzenie wysokości fal, kierunków prądów morskich oraz prędkości wiatru. Dane te będzie można wykorzystać m.in. do zapewnienia bezpieczeństwa na morzu.

Źródło: NASA, ESA

Autor: Mamuts

Kolejne dwie misje Iridium na używanych boosterach


Firma Iridium oficjalnie ogłosiła, że podczas kolejnych dwóch misji z satelitami Iridium NEXT wykorzystane zostaną sprawdzone w locie pierwsze stopnie Falcona 9. Najbliższa misja, Iridium-4, planowana jest na nie wcześniej niż 23 grudnia, 02:26 czasu polskiego (01:26 UTC), z platformy startowej SLC-4E w Vandenberg Air Force Base, w Kalifornii. Będzie to pierwsza misja z zachodniego wybrzeża Stanów Zjednoczonych, podczas której wykorzystany zostanie używany pierwszy człon rakiety.

Wierzę, że ponowne wykorzystanie rakiet jest przyszłością, jeśli chodzi o wynoszenie satelitów w kosmos i myślę, że SpaceX inteligentnie zbudowało program Falcona 9 wokół tej strategii”, powiedział w oświadczeniu firmy Matt Desch, dyrektor Iridium Communications.

„Po trzech tegorocznych udanych lotach z wykorzystaniem używanych boosterów, jesteśmy podekscytowani tym, że możemy pokazać przywództwo w trwałym dostępie do przestrzeni kosmicznej, jednocześnie zapewniając sobie stałą kadencję lotów, aby przeprowadzić pozostałe pięć startów do połowy przyszłego roku”, dodał.

Firma Iridium potwierdziła, że nie wzrosły stawki za ubezpieczenie używanych rakiet w stosunku do nowych, w związku z czym nie wzrasta ryzyko związane z użyciem sprawdzonych w locie boosterów.

Dotychczas SpaceX przeprowadziło trzy misje dla Iridium. Za każdym razem na orbitę zostało wyniesionych dziesięć satelitów Iridium NEXT, które będą dostarczać usługi komunikacji głosowej i transmisji danych. Docelowo konstelacja, obejmująca zasięgiem cały glob, ma liczyć 66 satelitów aktywnych, 6 satelitów zapasowych na orbicie i 9 zapasowych satelitów na Ziemi.

Podczas najbliższej misji, w czasie której na orbitę zostanie dostarczonych kolejnych dziesięć satelitów Iridium NEXT, prawdopodobnie zostanie wykorzystany booster z misji Iridium-2, która odbyła się w czerwcu tego roku. Początkowo firma planowała użycie nowej rakiety (Block 4) i lądowanie na lądzie (RTLS – Return to Launch Site), jednak po przeniesieniu ładunku na starszą wersję rakiety (Block 3), konieczne będzie lądowanie pierwszego stopnia na platformie Just Read The Instructions pływającej na Oceanie Spokojnym. Na razie nie wiadomo, który booster zostanie użyty podczas misji Iridium-5.

Do tej pory SpaceX przeprowadziło trzy misje z wykorzystaniem używanych pierwszych stopni rakiety Falcon 9. Pierwszą z nich była misja SES-10 w marcu, wtedy został wykorzystany booster z misji CRS-8. Kolejną misją była BulgariaSat-1, podczas której wykorzystano rakietę z misji Iridium-1. Za trzecim razem na używanym boosterze wystrzelono satelitę SES-11/EchoStar 105. Wtedy użyto pierwszego stopnia z misji CRS-10. Za każdym razem udało się ponownie odzyskać rakietę, dzięki jej lądowaniu na statkach.

Używanymi rakietami zainteresowana jest również NASA. Z informacji, jakie pojawiają się w sieci, można wywnioskować, że już podczas najbliższej misji zaopatrzeniowej na Międzynarodową Stację Kosmiczną – CRS-13 – może zostać użyty booster z misji CRS-11. Na razie jednak informacje te nie są w 100% potwierdzone przez agencję. Jeśli NASA zdecydowałaby się na korzystanie z używanych rakiet, dałoby to wyraźny sygnał innym firmom, że rozwiązanie to jest wystarczająco bezpieczne.


Autor: Mamuts

Tłumaczenie AMA z Elonem Muskiem na /r/space


Zgodnie z zapowiedzią złożoną po IAC 2017, Elon Musk przeprowadził 14 października kolejne, trzecie już AMA (Ask Me Anything – zapytaj mnie o cokolwiek) na Reddicie. Zostało ono przeprowadzone na subreddicie /r/space. Po tym jak po 20:00 Musk zapowiedział na Twitterze zrobienie AMA „za dwie godziny”, użytkownicy Reddita rozpoczęli przygotowywanie pytań, które później zadali. Tym razem głównym tematem był BFR (Big Falcon Rocket), którego ulepszony projekt został zaprezentowany na IAC 2017 w Australii pod koniec września. W ciągu ponad dwóch godzin, CEO/CTO SpaceX odpowiedział na około 30 pytań internautów.

Przemowa Gwynne Shotwell na Uniwersytecie Stanforda


Dyrektor operacyjna SpaceX, Gwynne Shotwell, wygłosiła 11 października na Uniwersytecie Stanforda przemowę pod tytułem „Road to Mars”, po czym poświęciła chwilę swojego czasu na wysłuchanie kilku pytań od publiczności oraz odpowiedzenie na nie. Poniżej znajduje się streszczenie najważniejszych informacji z przemówienia.

Odnośnie Falcona Heavy

Shotwell potwierdziła, że rakieta jest już w pełni gotowa do startu i obecnie czeka tylko na zakończenie modernizacji platformy startowej. Aktualnie start jest planowany na grudzień tego roku.

Odnośnie platform startowych

Platforma startowa LC-39A, z której obecnie startują Falcony lecące ze wschodniego wybrzeża, będzie wykorzystywana do startów Falcona Heavy i załogowych lotów. Platforma startowa budowana aktualnie w Boca Chica, w Teksasie, wydaje się być idealnym miejscem do startów BFR (Big Falcon Rocket). Poza tym nic nowego na jej temat nie wiadomo.

Odnośnie lotów załogowych

Shotwell potwierdziła, że pierwszy załogowy start Dragona 2 planowany jest na przyszły rok. Dodała także, że jest niezwykle dumna z działania systemu ratunkowego załogi (Launch Escape System), a podczas pierwszego załogowego lotu na ISS wysłanych zostanie dwóch astronautów.

Odnośnie Marsa

Zostało wspomniane tylko, że SpaceX chce, aby tankowanie znajdującego się na orbicie statku było równie szybkie, jak zostało to pokazane na prezentacji Elona Muska w Australii, podczas IAC 2017.


Potem przyszła kolej na pytania od publiczności.

Jak wiele elementów SpaceX będzie w stanie wykorzystać ponownie?

Drugi stopień Falcona 9 i Heavy nie jest przystosowany do odzysku i wielokrotnego użytku. Mimo to, SpaceX chce spróbować sprowadzić go powoli na Ziemię. W tej chwili wchodzi on w atmosferę ze zbyt dużą prędkością, przez co jego temperatura jest zbyt duża. W trakcie niektórych misji w drugim stopniu zostaje trochę więcej paliwa i to wtedy firma planuje dokonać jego kontrolowanej deorbitacji, głównie w celu sprawdzenia jak się zachowa. Dane zebrane podczas takiego manewru będą bardzo cenne. Nie ma jednak planów jego ponownego wykorzystania.

Owiewki zostały już z powodzeniem odzyskane (nie wiadomo jednak, czy mowa była o jakichkolwiek owiewkach po misji SES-10). SpaceX oczekuje, że operacja ta osiągnie odpowiednią skuteczność już w pierwszym półroczu 2018 roku, co pozwoli na ich wielokrotne użycie.

Czy zwykli ludzie wytrzymają przeciążenia panujące na pokładzie BFR podczas suborbitalnego lotu pomiędzy miastami?


Statek oraz usługa jest projektowana w taki sposób, aby siły działające na ciało podczas lotu nie stanowiły problemu dla ludzi. Przeciążenia będą jednak oczywiście większe niż podczas typowego lotu samolotem.

Czy SpaceX będzie współpracować z innymi firmami nad kolonizacją Marsa?

SpaceX jest obecnie skupione na stworzeniu systemu transportu na Czerwoną Planetę. Po dotarciu na nią ludzie będą musieli się gdzieś podziać. To nie przypadek, że Elon założył The Boring Company. Tunele bardzo się przydadzą podczas początków kolonizacji Marsa, zanim zaczniemy budować kopuły i rozpoczniemy terraformację planety. SpaceX chce, aby inne firmy również wzięły w tym udział, lecz jeśli będą musieli zająć się tym sami, to się tym zajmą.

Baza księżycowa czy Mars?

Baza księżycowa jest czymś w rodzaju przygotowania przed lotem na Czerwoną Planetę. Patrząc jednak na projekty rządowe, samo dotarcie na Księżyc zajmuje dekady. Jeśli celem jest Mars to nie ma sensu marnować zasobów na Księżyc, lecz prawdziwa lunarna baza byłaby ciekawa i warta powstania. Statek SpaceX będzie latał na Księżyc i SpaceX jest pewne, że weźmie udział w budowie księżycowej bazy, lecz BFR jest projektowany do lotów na Marsa.

Jaka jest największa przeszkoda w powodzeniu projektu BFR?

Kompozytowe zbiorniki będą wyzwaniem, ale SpaceX już nad nimi pracuje (dokonano także testu jednego z nich). Budowana jest także większa wersja silnika Raptor, podczas gdy jego mniejsza wersja jest sprawdzana na stanowiskach testowych. Poważniejszymi problemami od rozwiązań technologicznych rakiety będą np. pytania gdzie ludzie będą żyli, jak to życie będzie wyglądać i co będą tam robili. Ponadto, metan jako paliwo BFR, został wybrany nie tylko z powodu możliwości jego wytwarzania na Marsie z lokalnych surowców. Metan jest najtańszym źródłem energii na Ziemi, co znacznie poprawia ekonomię całego projektu.

Jak dużo niepowodzeń BFR zakłada SpaceX i jak wiele ich będzie w stanie firma przetrwać?

Shotwell jest świadoma, że pewne problemy mogą się pojawić w trakcie prac nad BFR. Jest jednak przekonana, że żaden z nich nie pojawi się, gdy rakieta będzie gotowa do startu (odpukać w niemalowane). Firma nabrała doświadczenia podczas rozwoju rakiet serii Falcon oraz statków kosmicznych Dragon, dzięki czemu Shotwell jest pewna, że są w stanie zaprojektować BFR prawidłowo.

Gdzie będzie budowany BFR?

Firma planuje zbudować nową fabrykę w pobliżu oceanu. Początkowo planowano budowanie BFR w fabryce w Hawthorne, ale po przeanalizowaniu kosztów transportu, który wyniósłby 2,5 miliona dolarów dla każdej rakiety, zrezygnowano z tego pomysłu. Transport tak dużej rakiety wymagałby specjalnych przygotowań, zamykania ruchu drogowego i każdorazowego demontażu sygnalizacji świetlnej. Koszt operacji byłby zbyt duży, żeby się to opłacało.

Źródło: Reddit

Autorzy: OCISLY, nicniezgrublem, Mamuts

Udany start i lądowanie podczas misji SES-11/EchoStar 105


SpaceX przeprowadziło drugą udaną misję w ciągu niecałych 60 godzin. Rakieta Falcon 9 wystartowała z historycznej platformy LC-39A w Centrum Kosmicznym im. Johna F. Kennedy’ego 12 października, o godzinie 00:53 czasu polskiego (11 października, 22:53 UTC) i wyniosła na orbitę satelitę SES-11/EchoStar 105. Satelita odłączył się od drugiego stopnia rakiety nieco ponad 36 minut po starcie.

Piętnasty tegoroczny start SpaceX miał na celu wyniesienie na geosynchroniczną orbitę transferową satelity SES-11/EchoStar 105. Zbudowany przez Airbus Defence and Space i ważący 5200 kg satelita będzie służył mieszkańcom Ameryki Północnej. Zastąpi on zbudowanego przez Lockheed Martin satelitę AMC-15, który został wyniesiony na szczycie rakiety Proton-M/Briz-M w 2004 roku oraz AMC-18, którego w kosmos wyniosła rakieta Ariane 5 ECA w 2006 roku.  

Dzisiejsza misja była trzecią, podczas której ponownie wykorzystano sprawdzony w locie pierwszy stopień rakiety Falcon 9. Poprzednie misje, podczas których to robiono, to SES-10 i BulgariaSat-1. Ponownie udało się również wylądować odzyskanym boosterem. Tym razem rakieta wylądowała na autonomicznym statku Of Course I Still Love You na Oceanie Atlantyckim. Było to osiemnaste udane lądowanie pierwszego członu Falcona 9.

Pełne nagranie ze startu i lądowania można zobaczyć poniżej.


Autor: Mamuts

Start rakiety Falcon 9 z misją SES-11/EchoStar 105 – 12 października 2017


12 października, o godzinie 00:53 czasu polskiego (11 października, 22:53 UTC) SpaceX planuje wystrzelić z historycznej platformy LC-39A w Centrum Kosmicznym im. Johna F. Kennedy’ego na Florydzie rakietę Falcon 9 z satelitą SES-11/EchoStar 105. Okno startowe potrwa 120 minut.

Start będzie można oglądać na żywo w zakładce LIVE na naszej stronie.

Podczas piętnastej tegorocznej misji, Falcon 9 będzie miał za zadanie wyniesienie na geosynchroniczną orbitę transferową satelity SES-11/EchoStar 105. Zbudowany przez Airbus Defence and Space i ważący 5200 kg satelita będzie służył mieszkańcom Ameryki Północnej. Zastąpi on zbudowanego przez Lockheed Martin satelitę AMC-15, który został wyniesiony na szczycie rakiety Proton-M/Briz-M w 2004 roku oraz AMC-18, którego w kosmos wyniosła rakieta Ariane 5 ECA w 2006 roku.

SES-11/EchoStar 105 będzie trzecią misją, podczas której SpaceX ponownie wykorzysta pierwszy stopień rakiety Falcon 9. Pierwszą taką misją był start z satelitą SES-10 w marcu tego roku, a drugą start z satelitą BulgariaSat-1 w czerwcu. W obu przypadkach udało się po raz drugi wylądować pierwszymi członami rakiety. Podczas zbliżającej się misji zostanie wykorzystany booster z misji CRS-10, która odbyła się w lutym tego roku. Wtedy rakieta wylądowała na Landing Zone 1 na Cape Canaveral. Tym razem planowane jest lądowanie na autonomicznym statku Of Course I Still Love You na Oceanie Atlantyckim. Jeśli wszystko przebiegnie bezproblemowo, będzie to osiemnaste udane lądowanie rakiety SpaceX.

Test statyczny przed misją został przeprowadzony 2 października, o czym firma poinformowała na Twitterze. Rakieta została ustawiona na platformie startowej, zatankowana, a następnie silniki jej pierwszego stopnia zostały uruchomione na około 3,5 sekundy. Po tym zbiorniki rakiety zostały opróżnione, a ona wróciła do hangaru, gdzie zainstalowano na niej ładunek, który wyniesie w kosmos.

Początkowo misja miała się odbyć 7 października, jednak po teście statycznym wykryto jakiś problem techniczny, który uniemożliwił jej start w tym terminie. Z informacji, jakie pojawiają się w sieci, można wywnioskować, że chodziło o wyciek w silniku pierwszego stopnia.

Jeśli chodzi o warunki pogodowe, to nie powinny one sprawiać problemów przy tym starcie. Obecnie prognozy pogody dają 90% szans na start w wyznaczonym terminie. Jedyną przeszkodą mogą być chmury kłębiaste, mogące powodować zamarzanie. Takie same warunki spodziewane są w przypadku przełożenia startu o 24 godziny.



Autor: Mamuts

Trzecia misja dla Iridium zakończona powodzeniem


Trzecia misja SpaceX dla Iridium zakończyła się powodzeniem. Rakieta Falcon 9 wystartowała 9 października o godzinie 14:37 czasu polskiego (12:37 UTC) z platformy startowej SLC-4E w Vandenberg Air Force Base. Pierwszy stopień rakiety wylądował na Just Read The Instructions na Oceanie Spokojnym.

Czternasta tegoroczna misja SpaceX polegała na dostarczeniu na niską orbitę okołoziemską kolejnych satelitów Iridium NEXT. Ładunek, składający się z dziesięciu satelitów, ważących 860 kg każdy i adaptera, ważącego około 1000 kg, miał sumaryczną masę 9600 kg. W sumie konstelacja pokrywająca zasięgiem cały glob ma liczyć 66 satelitów aktywnych, 6 zapasowych na orbicie i 9 zapasowych na Ziemi. Iridium NEXT będzie dostarczać usługi komunikacji głosowej i transmisji danych.

Proces wypuszczania satelitów rozpoczął się niecałą godzinę po starcie i trwał około 15 minut. Wcześniej, niecałe osiem minut po starcie, pierwszy stopień rakiety Falcon 9 wylądował na autonomicznej platformie Just Read The Instructions pływającej na Oceanie Spokojnym.

Lądowanie rozpoczęło się chwilę po odłączeniu pierwszego członu rakiety od drugiego. Najpierw przeprowadzono tzw. boostback burn, czyli odpalenie trzech silników mające na celu zmniejszenie prędkości rakiety i skierowanie jej na miejsce lądowania. Następnie, niecałe sześć minut po starcie silniki zostały uruchomione ponownie, aby spowolnić rakietę podczas wchodzenia w atmosferę ziemską i zapobiec jej uszkodzeniu. Ostatnie odpalenie, tym razem już tylko jednego silnika, miało miejsce tuż przed lądowaniem, aby ostatecznie zatrzymać rakietę w momencie dotknięcia pokładu statku. Było to siedemnaste udane lądowanie pierwszego stopnia rakiety SpaceX.

Pełne nagranie ze startu i lądowania można zobaczyć poniżej.


Autor: Mamuts

Start rakiety Falcon 9 z misją Iridium-3 – 9 października 2017

Na 9 października, na godzinę 14:37 czasu polskiego (12:37 UTC) SpaceX planuje wystrzelenie rakiety Falcon 9 z misją Iridium-3. Rakieta wystartuje z platformy startowej SLC-4E w Vandenberg Air Force Base, w Kalifornii.

Transmisja na żywo ze startu będzie dostępna w zakładce LIVE na naszej stronie.

Podczas czternastej tegorocznej misji i czwartej z zachodniego wybrzeża, rakieta firmy SpaceX wyniesie na orbitę dziesięć kolejnych satelitów Iridium NEXT, które będą dostarczać usługi komunikacji głosowej oraz transmisji danych. Każdy z satelitów waży około 860 kg, co w połączeniu z adapterem ważącym około 1000 kg sprawia, że cały ładunek będzie mieć masę 9600 kg. Satelity budowane są przez Orbital ATK na zlecenie francusko-włoskiej firmy Thales Alenia Space. Będzie to już trzecia misja SpaceX dla Iridium. W sumie konstelacja, pokrywająca zasięgiem cały glob, ma liczyć 66 satelitów aktywnych, 6 satelitów zapasowych na orbicie i 9 satelitów zapasowych na Ziemi.

5 października przeprowadzono test statyczny, który jest próbą generalną przed startem. Rakieta została przewieziona z hangaru na platformę startową, ustawiona do pionu i zatankowana. Następnie silniki jej pierwszego stopnia zostały uruchomione na około 3,5 sekundy, w czasie których rakieta była ciągle utrzymywana na stanowisku startowym. Po tym zbiorniki z ciekłym tlenem i paliwem zostały opróżnione, a rakieta wróciła do hangaru, gdzie na jej szczycie zainstalowano ładunek, który wyniesie w kosmos.

Tak jak podczas misji Iridium-1 oraz Iridium-2, tak i teraz planowane jest odzyskanie pierwszego stopnia rakiety Falcon 9. Booster wyląduje kilka minut po starcie na autonomicznym statku Just Read The Instructions na Oceanie Spokojnym. Jeśli lądowanie powiedzie się, będzie to siedemnasty raz, kiedy pierwszy człon rakiety SpaceX wróci bezpiecznie na Ziemię.


Autor: Mamuts

Najbliższe plany SpaceX – październik 2017


SpaceX jest w fazie zaawansowanych przygotowań do dwóch nadchodzących misji, które mają się odbyć w odstępie niecałych dwóch dni. Pomimo że wydaje się że prace przygotowawcze przebiegają bez problemów, zarówno pierwszy jak i drugi start zostały opóźnione o kilka dni w stosunku do pierwotnych terminów, co jednak jest dość częstą sytuacją w przypadku startów rakiet, szczególnie na wschodnim wybrzeżu.

„Uczynienie życia multiplanetarnym" – prezentacja Elona Muska na IAC 2017


Podczas tegorocznego Międzynarodowego Kongresu Astronautycznego (IAC 2017), który odbył się w Adelajdzie (Australia), Elon Musk wygłosił prezentację pod tytułem „Making Life Multiplanetary”, podczas której przedstawił uaktualnione względem zeszłorocznej prezentacji plany uczynienia ludzkości gatunkiem multiplanetarnym. Rakieta, która ma to umożliwić, będzie póki co roboczo nazywana BFR (tak jak od wielu lat można było usłyszeć od SpaceX), więc przedstawiona rok temu nowa nazwa, ITS, wydaje się być już nieaktualna.